El mito de la Hidra de Lerna

Algunos de los personajes más memorables que aparecieron en las historias de la Antigua Grecia fueron los monstruos encontrados por los dioses y los héroes, con un monstruo a menudo superado para demostrar el valor de un individuo. Muchos de los monstruos de la mitología griega son bien conocidos hoy en día, y entre los más icónicos de estas bestias antiguas está la Hidra de Lerna.

La Hidra, hija de Equidna

La Hidra de Lerna fue la monstruosa descendencia de Equidna, la madre de los monstruos, y Tifón, el más poderoso de todos los monstruos de la mitología griega. Esto hizo que la Hidra de Lerna sea hermana de otros monstruos notables, incluyendo la Quimera, Cerbero y el Dragón de la Cólquida.

La Hidra de Lerna no fue criada por Echidna, ya que el monstruo fue puesto al cuidado de la diosa Hera, y criado con un propósito particular, ya que Hera estaba planeando la muerte de Heracles, el hijo ilegítimo de Zeus, el esposo de Hera.

La Hidra de Lerna

En el sentido más amplio, la Hidra de Lerna se consideraba una serpiente marina, pero la Hidra no era una serpiente de agua normal, ya que era gigantesca en tamaño.

La Hidra de Lerna es, por supuesto, famosa por sus numerosas cabezas, y aunque ocasionalmente se decía que tenía 50 cabezas, era más común representar a la Hidra como si tuviera nueve cabezas, ocho mortales y una inmortal. Cada una de estas cabezas también estaba muerta para exhalar gases mortales.

Hera establecería un hogar para la Hidra en Lerna, de ahí el nombre del monstruo. Lerna fue el nombre dado a una región encontrada en la costa este del Peloponeso, al sur de Argos. La región era especialmente conocida por sus lagos, manantiales y pantanos, regalos de Poseidón, e inicialmente por la pureza del agua dulce que se encontraba allí y sus propiedades curativas.

El otro aspecto importante de Lerna en la antigüedad era el hecho de que la región también albergaba una de las entradas al inframundo, el reino del Hades.

Nominalmente, el papel de la Hidra de Lerna era vigilar esta entrada al Inframundo; y cualquier viajero incauto era probable que fuera asesinado por el monstruo.

Sin embargo, la presencia de la Hidra de Lerna en las vías fluviales de la Hidra, también hizo que el abundante agua dulce se volviera imbebible, ya que los gases venenosos liberados de sus cabezas contaminaban toda el agua.

El segundo trabajo de Heracles

La Hidra de Lerna se hizo famosa por las aventuras del héroe griego Heracles.

Heracles estaba llevando a cabo un período de servidumbre al rey Euristeo, y el rey de Micenas, a través de la seducción de Hera, estaba tratando de matarlo. Euristeo ya le había dado a Heracles un trabajo aparentemente imposible, la matanza del León de Nemean, y ahora el rey le dio a Heracles la tarea de matar a la Hidra, y limpiar el agua de Lerna una vez más.

El Rey Euristeo, por supuesto, creía, o al menos esperaba, que Heracles sería asesinado en el intento.

La Hidra se regenera

Heracles viajaría de Micenas a Lerna, y finalmente localizó la Hidra de Lerna en una de sus guaridas en un pantano inhóspito.

Heracles, antes de atacar, primero se cubrió la boca y la nariz con tela, para evitar los gases venenosos emitidos por el monstruo. Entonces Heracles cogió su arco y sus flechas, y encendiendo sus flechas una a una, apuntó a la Hidra de Lerna.

Las flechas por sí mismas no le hicieron daño a la Hidra, pero hicieron que el monstruo saliera de su guarida, convirtiéndolo en un blanco más fácil para Heracles. Cuando la Hidra de Lerna se acercaba, Heracles dejaba caer su arco y tomaba su espada en su lugar; y de un solo golpe, una cabeza de la Hidra era decapitada.

Algo que debería haber resultado ventajoso para Heracles, aunque pronto se convirtió en una desventaja por la herida abierta en el cuello, la Hidra de Lerna creció con dos nuevas cabezas completamente formadas.

Heracles triunfa sobre la Hidra

Heracles se retiró brevemente para planear su próximo movimiento, pero en realidad fue Yolao, sobrino de Heracles y portador de la armadura, quien ideó la solución al problema del héroe. Yolao sugirió que los cortes abiertos debían ser cauterizados antes de que un nuevo par de cabezas pudiera crecer de él; y así Heracles, con la espada, y Yolao, con la antorcha encendida salieron a enfrentarse a la Hidra de Lerna.

Así, mientras Heracles quitaba una cabeza, Yolao se apresuraba a cauterizar la herida, y finalmente sólo quedaba la única cabeza inmortal de la Hidra.

La diosa Hera había estado observando la lucha entre «su» monstruo y Heracles, y buscando darle una ventaja a la Hidra de Lerna, la diosa griega envió un segundo monstruo para ayudar. Este segundo monstruo griego era un cangrejo gigante, Cáncer, pero comparado con la Hidra era un monstruo insignificante, y aunque logró agarrar la pierna de Heracles, el héroe simplemente la aplastó bajo sus pies.

Heracles todavía tenía el problema de cómo tratar con la cabeza inmortal final de la Hidra de Lerna, pero afortunadamente Heracles tenía una amiga en la forma de su media hermana, Atenea. Atenea le presentaría a Heracles una espada dorada, y esta espada le permitió a Heracles quitar fácilmente la última cabeza del monstruo, matándolo. Esta cabeza inmortal fue posteriormente enterrada por Heracles bajo una roca en el camino principal a través de Lerna.

El destino de la Hidra de Lerna

Hera posteriormente colocaría la semejanza de la Hidra de Lerna entre las estrellas como la constelación Hydra; y también al mismo tiempo colocó al cangrejo como la constelación Cáncer. Algunos también cuentan que la Hidra de Lerna fue resucitada para convertirse en una protectora física del Inframundo, junto con Cerbero.

Posteriormente, Heracles haría uso de la sangre de la Hidra de Lerna, ya que después las flechas del héroe fueron sumergidas en la sangre, haciéndolas aún más mortíferas.

Sin embargo, el esfuerzo de Heracles por matar a la Hidra de Lerna, y la limpieza del agua, fue descartado por el Rey Euristeo. Porque el rey afirmó que la ayuda de Yolao anulaba el trabajo, y por lo tanto Heracles tendría que realizar una tarea adicional, como ocurrió con la limpieza de los Establos de Augías.