El mito del Minotauro de Creta

El Minotauro era uno de los monstruos más famosos y espantosos de la antigua mitología griega, normalmente representado con el cuerpo de un hombre y la cabeza de un toro. Nacido de la unión antinatural de Pasifae y el toro cretense, el Minotauro residía en el centro del laberinto, diseñado específicamente para ocultarlo de la vista a petición del marido de Pasifae, Minos. Con la ayuda de su hija, Ariadna, Teseo, el mayor héroe ateniense, finalmente logró matar al Minotauro.

El nacimiento del Minotauro

Nacido en parte como hombre y en parte como toro, el Minotauro fue finalmente el resultado de la arrogancia de Minos, la ira de Poseidón y la lujuria de Pasifae.

Poseidón y Minos

La historia del Minotauro comienza con la muerte de Asterio (o Asterión), el rey sagrado de Creta. Como no tenía hijos por su matrimonio con Europa, Minos, uno de los hijos de Europa con Zeus y un hijastro de Asterio, asumió el derecho al trono, declarando a sus rivales que esa era la supuesta voluntad de los dioses. Para probarlo, rezó a Poseidón para que le enviara un toro del mar, que prometió sacrificarle solemnemente después. Poseidón hizo su parte, y Minos ganó la corona.

Pasifae y el toro cretense

Sin embargo, el toro, todo blanco, viril y poderoso, era demasiado hermoso para ser sacrificado y Minos decidió sacrificar uno diferente en su lugar. Poseidón, de naturaleza irascible, se enfadó por este acto, tanto que hizo que la esposa de Minos, Pasifae, se enamorara de su regalo, el Toro de Creta. Incapaz de resistir la tentación, Pasifae persuadió a Dédalo para que le hiciera una vaca de madera hueca, en la que se escondió hasta que el toro cretense se apareara con ella. El Minotauro, llamado Asterio al nacer (en honor a su abuelo), fue el hijo anómalo de esta unión antinatural.

El laberinto y los catorce atenienses

El Minotauro fue consignado a las profundidades del Laberinto de Dédalo, donde se alimentó de la carne de los jóvenes atenienses.

El Laberinto

No hace falta decir que Minos se horrorizó al ver la prole de Pasifae y poco después del nacimiento del Minotauro, para cubrir su desgracia, ordenó al Dédalo que construyera una estructura tan elaborada que no sólo haría imposible que el monstruo la abandonara, sino que dificultaría que cualquiera que entrara en ella encontrara la salida. Dédalo ideó un plan para un vasto laberinto subterráneo de pasillos y pasadizos que ahora conocemos como el Laberinto.

La comida del Minotauro

Poco después, el centro del Laberinto se convirtió en la morada oscura del Minotauro. Allí, el monstruo se alimentaba regularmente de carne humana, específicamente la de catorce jóvenes atenienses nobles. Estos fueron enviados como sacrificio por la ciudad de Atenas a Minos anualmente (o cada nueve años, según algunos) como recompensa por la muerte de su hijo, Androgeo, a quien los atenienses habían matado una vez por celos por haberlos vencido en los Juegos Panatenaicos.

La muerte del Minotauro: Teseo

Teseo, el héroe fundador de Atenas, no era alguien que haría la vista gorda ante los sufrimientos de sus conciudadanos. Así que, cuando llegó el momento del tercer sacrificio, se ofreció como voluntario para ir a Creta. Afortunadamente para él, Ariadna, la hija de Minos, se enamoró de él y decidió ayudarle en la medida de sus posibilidades. Le rogó a Dédalo que le contara el secreto del Laberinto, hasta que, finalmente, el maestro artesano se rindió. Siguiendo su consejo, Ariadna le dio a Teseo un ovillo de hilo, que el héroe utilizó para navegar por sí mismo dentro de la estructura, reconfortado por el hecho de que siempre podría encontrar la salida. Finalmente, en el centro del laberinto, Teseo se encontró con el Minotauro y, después de una larga y agotadora lucha, ya sea con sus propias manos o con un garrote, finalmente logró dominar al vicioso monstruo. Tanto Creta como Atenas fueron finalmente liberadas.