El mito de la Quimera

En la mitología griega, la Quimera es una criatura monstruosa que estaba compuesta por varios animales diferentes. La quimera es sólo uno de varios híbridos mitológicos famosos. Como con todas las criaturas míticas, está la cuestión de su origen. En algunas tradiciones, la Quimera fue uno de los descendientes de Tifón y Equidna y hermana de monstruos como Cerbero y la Hidra de Lerna. Sin embargo, la quimera no parece tener una existencia en la realidad física, salvo por los animales individuales de los que está compuesta.

Descripción

La descripción más común de la quimera viene de la Ilíada de Homero, en la que se dice que la criatura tiene cabeza de león, cuerpo de cabra y cola de serpiente. También se cree que respira fuego y es hembra, a pesar de la melena que adorna la cabeza de los leones[2]. Se dice que la quimera es increíblemente viciosa y poderosa, especialmente porque como una sola criatura, poseía las habilidades de tres animales distintos.

Origen

Fuegos de Quimera, Çıralı, Turquía. Algunos dicen que esta región geotérmicamente activa fue la inspiración del mito.
La quimera es sólo uno de los varios híbridos mitológicos famosos: Pegaso, Medusa, el Minotauro y el Grifo son todos ejemplos de criaturas que están compuestas de animales reales. La combinación de atributos a menudo representaba algo para las personas que crearon tales mitos. Una posibilidad es que la quimera podría ser en realidad una representación de la tierra donde se atribuyó a la criatura que vivía en Licia, Asia Menor.[3]

Ctesias identificó la Quimera con una zona de conductos de gas permanentes que aún hoy pueden encontrar los excursionistas en la Vía Licia, en el suroeste de Turquía. Llamada en turco Yanartaş (roca flamígera), consta de unas dos docenas de respiraderos en el suelo, agrupados en dos parches en la ladera sobre el Templo de Hefesto, a unos 3 km al norte de Çıralı, cerca de la antigua Olimpia, en Licia. Los respiraderos emiten un metano ardiente que se cree que es de origen metamórfico, por el que en la antigüedad podían navegar los marineros, y que hoy en día el custodio utiliza para preparar el té. El nombre del lugar está atestiguado por Isidoro de Sevilla y Servius, el comentarista de la Eneida. Isidoro escribió que el Monte Quimera estaba ardiendo aquí, tenía leones y cabras allí, y estaba lleno de serpientes por allá. Servius llega a arreglar esto con los leones en la cima de la montaña, pastos llenos de cabras en el medio, y serpientes en la base, imitando así la descripción de Homero de la quimera exactamente.

En algunas tradiciones, la Quimera fue uno de los descendientes de Tifón y Equidna y hermana de monstruos como Cerbero y la Hidra de Lerna. Hay varias genealogías diferentes, en una versión, se apareó con su hermano, Ortro, y tuvo como madre a la Esfinge y al León de Nemean.

Quimera y Belerofonte

La Quimera tiene una pequeña aparición en la mitología griega. El héroe Belerofonte tuvo un romance con Anteia, pero lo rompió de repente y no tuvo más contacto con ella. Enfurecida, Anteia se dirigió a su marido, el Rey Preto, diciéndole que su invitado la había deshonrado y merecía morir. El Rey, sin embargo, no estaba dispuesto a matar a Belerofonte, por lo que lo envió al Rey de Licia en Asia, pidiéndole secretamente que matara a Belerofonte. El Rey de Licia estaba igual de indeciso, ya que Belerofonte había sido su huésped durante más de una semana y Zeus miraba mal a aquellos que rompían el vínculo sagrado entre huésped y anfitrión. En el reino vivía la quimera, que nadie era capaz de matar, y así el Rey de Licia envió a Belerofonte en una misión para matar a la bestia, sabiendo muy bien que perecería en el acto. Belerofonte tenía una ventaja sobre todos los demás que se habían enfrentado a la quimera, sin embargo, en la forma de Pegaso el caballo alado. Con gran facilidad, Belerofonte voló por encima de la quimera, lejos de su aliento ardiente, y disparó a la criatura llena de flechas hasta que murió.