El mito de Atenea

Atenea es la diosa olímpica de la sabiduría y la guerra y la adorada patrona de la ciudad de Atenas. Una deidad virgen, también fue asociada – algo paradójico – con la paz y la artesanía, especialmente el hilado y el tejido. Majestuosa y severa, Atenea superó a todos en sus dos dominios principales. De hecho, incluso Ares la temía; y todos los héroes griegos le pedían ayuda y consejo.

Origen del Nombre de Atenea

El nombre de Atenea está estrechamente ligado al nombre de la ciudad de Atenas. Los antiguos griegos debatieron si ella recibió su nombre por la ciudad o al revés. Los estudiosos modernos suelen estar de acuerdo en que lo primero fue el caso.

Retrato y simbolismo

En el arte y la literatura, Atenea suele ser representada como una dama majestuosa, con un rostro bello pero severo, labios carnosos y sin sonreír, ojos grises y una constitución elegante, que emana poder y autoridad. Siempre está vestida regiamente con un chitón o una armadura completa. En el primer caso, a veces se la representa con un huso. En el segundo caso, lleva un elaborado casco corintio y sostiene una larga lanza en una mano y una espada en la otra.

En el centro de su égida hay a menudo una imagen de la cabeza de una Gorgona (Gorgoneion), simbolizando el regalo que recibió de Perseo: la cabeza de Medusa. Al igual que los ojos de Medusa, el escudo de Atenea también puede convertir a sus enemigos en piedra. Como símbolo de su sabiduría, a veces hay un búho volando en las cercanías de Atenea o sentado en su hombro; de vez en cuando también puede haber una serpiente o una rama de olivo.

Epítetos

Atenea era uno de los dioses olímpicos más importantes y tenía muchas funciones. No es sorprendente que se la conociera bajo muchos epítetos diferentes. Algunos de los más famosos fueron «Virgen», «Pallas», «La incansable», «La de la ciudad», «La de los ojos brillantes» y «La que lucha al frente».

Los comienzos de Atenea

Atenea nació en la mayoría de las circunstancias milagrosas. Al saber que el próximo hijo de Metis podría derrocarlo, Zeus se tragó a su primera esposa que ya estaba embarazada de Atenas. Cuando llegó el momento, Zeus comenzó a sentir tremendos dolores de cabeza. Como ni siquiera él podía soportarlos, Hefesto lo golpeó con su hacha y… ¡miren! – Atenea saltó de la cabeza de Zeus, completamente armado y con un grito tan poderoso y temible que Urano y Gea fueron sacudidos hasta los huesos con terror. Zeus estaba encantado y lleno de orgullo.

El amigo de la infancia de Atenea, Palas…
Cuando era niña, Atenea tenía un amigo al que quería por encima de todo. Se llamaba Pallas y era todo menos su igual en el arte de la guerra. Sin embargo, un día, mientras practicaban algunos ejercicios marciales, Atenea mató accidentalmente a su amiga. Afligida y en un intento de preservar su memoria, añadió el nombre de su amiga al suyo. Por eso mucha gente conoce a Atenea como Atenea Pallas.

Atenea, la diosa virgen

Al igual que Artemisa y Hestia, Atenea nunca fue influenciada por el amor o la pasión. Por consiguiente, nunca tuvo hijos. Algunos dicen que Erictonio fue una excepción, pero, de hecho, Atenea fue sólo su madre adoptiva. Es cierto que Hefesto trató de violarla, pero ella se defendió, así que derramó su semen sobre la tierra, después de lo cual Gea se embarazó. Cuando nació Erictonio, Atenea lo tomó bajo su ala, al igual que lo haría después con otro héroe de culto, Heracles.

Atenea, la patrona de Atenas

Poseidón y Atenea tuvieron una muy publicitada disputa sobre quién merece ser el patrón de la más próspera ciudad de la antigua Grecia, Atenas. Poseidón afirmó que la ciudad se beneficiaría más de él que Atenea y para probarlo, golpeó su tridente contra una roca, creando una corriente de agua de mar que brotó en el Templo de Erecteón en el lado norte de la Acrópolis. Astuta como era, Atenea no hizo nada espectacular: simplemente plantó un olivo. Sin embargo, el primer rey de Atenas, Cécrope – que era el juez del concurso – se dio cuenta de que el olivo era mucho más beneficioso, ya que daba a los atenienses fruta, aceite y madera.

Atenea, la patrona de la artesanía – El mito de Aracne

Atenea era una maestra artesana. Tanto como era la contraparte femenina de Ares como diosa de la guerra, también era el equivalente femenino de Hefesto cuando se trataba de artes y oficios. Homero dice que Atenea confeccionaba vestidos ornamentados y lujosamente bordados para Hera y para ella misma. Algunos incluso dicen que combinó sus dos intereses principales para inventar el carro de guerra e incluso el barco de guerra.

Sin embargo, el mito más famoso que conecta a Atenea con la artesanía es la historia de Aracne, una artesana mortal que se jactaba de ser más hábil que la propia Atenea. Atenea le ofreció la oportunidad de arrepentirse, pero después de que Aracne se negara, la retó a un duelo de tejedoras. La diosa creó un hermoso tapiz que ilustraba el horrible destino de los mortales que tenían la arrogancia de desafiar a los dioses. Aracne, por otro lado, eligió como tema las historias de los mortales injustamente victimizados por los dioses. Ni siquiera tuvo la oportunidad de terminarlo: enfurecida y ofendida, Atenea rompió la tela de Aracne en pedazos y la convirtió en una araña. Como tal, Aracne está condenada a tejer desde entonces.

Atenea, la ayudante de los héroes

Como diosa de la guerra asociada a la sabiduría – a diferencia de Ares que se asociaba con la mera violencia – Atenea era a menudo la principal ayudante de los más grandes héroes de la antigua Grecia. Lo más famoso es que guió a Odiseo durante su viaje de diez años a Ítaca. Pero, también ayudó a muchos otros, como Heracles, Perseo, Belerofonte, Jasón, Diómedes, Argos y Cadmo.